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Hay estrategias que permiten a un viejo ordenador seguir en marcha de modo satisfactorio y ahorrar así el gasto en uno nuevo

La crisis obliga a alargar la vida el máximo posible de aparatos tan importantes como un coche, un televisor o un ordenador, y buscar formas de hacer que su rendimiento sea satisfactorio. Si el automóvil pasa revisiones periódicas y se procura conducir de modo que se le provoque el mínimo desgaste, ¿por qué no hacer lo mismo con ordenadores y electrodomésticos? Este artículo ofrece algunos consejos para evitar tener que gastar dinero en un ordenador nuevo antes de tiempo.

Igual que las personas, los ordenadores no pueden evitar el paso del tiempo

Igual que las personas, los ordenadores no pueden evitar el paso del tiempo, también les resulta inexorable. En lugar de canas o arrugas, muestran dimensiones exageradas en los tiempos que corren, un disco duro lleno, exceso de peso cuando se requiere portabilidad, pocos conectores, un diseño decadente o una mayor lentitud en sus procesos, debido a que el procesador se ve superado. Estos son algunos de los “achaques” de un ordenador que entra en la ancianidad, también llamada obsolescencia.

Cambios de hardware, hasta un límite

En el caso de los ordenadores de sobremesa con estructura de torre, pueden tomarse medidas más o menos flexibles, como cambiar la CPU -el procesador y la tarjeta gráfica- por otra de mayor potencia, o incrementar la capacidad del disco duro. Pero incluso estas medidas tienen un límite. Aumentar el procesador sin actualizar el sistema operativo, por ejemplo, de poco sirve. Y al revés, pasarse a un sistema operativo superior sin modernizar la CPU inutilizará el ordenador.

De poco sirve aumentar la capacidad del procesador sin actualizar el sistema operativo

En ambos supuestos se tendrá un problema de eficiencia energética, ya que un procesador más potente exigirá más del sistema de ventilación o la batería del ordenador, con los consiguientes calentamientos y emisión de excesivo calor. Lo mismo ocurrirá con un sistema operativo más moderno en un ordenador obsoleto, y en ambos casos el resultado será que el ordenador perderá eficacia por sobrecalentamiento.

Por otro lado, abordar el cambio de ambos factores puede ser tan caro como lo que se quiere evitar: tener que comprar un ordenador nuevo. Respecto al disco duro, su aumento de capacidad por modificación de hardware es algo que se puede esquivar mediante una serie de estrategias de revisión periódica y en base a los servicios del cloud computing (la nube) y las aplicaciones web. El objetivo en este caso es evitar un gasto innecesario, ya que cada vez se necesita menos memoria en los terminales.

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Cómo actuar si nos roban el portátil

El periodo vacacional es propicio para extravíos y robos de portátiles y móviles, por lo que se deben tomar una serie de precauciones o usar ciertos programas

Escribir en el blog, tuitear o hablar con los contactos de Facebook desde un chiringuito en la playa, con una conexión wifi o un pincho USB, puede ser idóneo. La brisa nos refresca, el sonido de las olas nos relaja y podemos sentir el olor a sal. Incluso podemos instalar en estas condiciones nuestra oficina portátil y teletrabajar sin estar encerrados entre cuatro paredes. Ahora bien, en un momento u otro deberemos levantarnos para ir al baño o acercarnos a la barra a pedir un café. Es entonces cuando la posibilidad de robo nos acecha.

  • Por JORDI SABATÉ
  • 18 de julio de 2011

- Imagen: Ed Yourdon -

Si nos levantamos, lo más recomendable es cerrar la tapa del portátil y llevarlo con nosotros allá donde vayamos, aunque resulte incómodo. También podemos pedir a un vecino de mesa que nos lo vigile mientas no estamos, pero es una opción algo arriesgada, pues el vecino no podrá estar 100% pendiente de nuestro ordenador. En el caso de que nos veamos obligados a dejarlo encima de la mesa, deberemos tomar una serie de precauciones. Esto también vale para cualquier otra situación, como dejarlo en el cesto de playa mientras vamos a tomar un baño o en el coche mientras estamos en el supermercado, etc. También es aplicable a los móviles y a las tabletas.

Estrategias de protección de datos

En primer lugar, siempre deberemos aplicar una serie de estrategias y precauciones que protejan nuestros datos y archivos del ordenador del acceso de los ladrones. Es muy recomendable entrar siempre al portátil o al móvil mediante una contraseña y un nombre de usuario. Todos los sistemas operativos lo permiten y ello evita que si alguien toma nuestro ordenador pueda usarlo de forma inmediata. El hecho es que al cerrar la tapa del ordenador, el ladrón lo hace entrar en hibernación, por lo que al volver a abrirla, deberá poner las claves para desbloquear la sesión.

Siempre deberemos aplicar una serie de estrategias y precauciones que protejan nuestros datos y archivos del ordenador del acceso de los ladrones

Al desconocerlas, no podrá usar el ordenador, al menos hasta que lo reformatee. Con ello no evitamos la sustracción y posterior venta del aparato, pero sí daños mayores como el acceso a cuentas bancarias, cuentas de servicios y contraseñas personales, así como archivos privados, imágenes personales, facturas, etc. En el caso de los teléfonos, usar una contraseña de desbloqueo de pantalla nos garantiza que, aunque lo robe, el ladrón no podrá hacer llamadas ni acceder a Internet.

Otra medida recomendable es usar una contraseña maestra en el navegador cuando utilicemos el portátil en lugares públicos y susceptibles de robos. Los navegadores por defecto, y por comodidad nuestra, recuerdan las claves y contraseñas de todos los servicios que usamos. Si utilizamos una contraseña maestra en el navegador, solo al introducir la misma se podrá acceder a estos servicios y así en caso de robo estarán protegidos, ya que el ladrón desconocerá la contraseña maestra. Esta, por supuesto, debe ser compleja y debemos guardarla escrita, en un lugar seguro y jamás en un documento que esté albergado en el ordenador. Cuando nos encontremos en un lugar seguro, podemos optar por desactivarla.

Programas de rastreo

Por otro lado, no está de más probar e instalar alguno de los diversos programas de rastreo y monitorización de ordenadores. En los últimos años, y gracias a la geolocalización y el control en remoto vía wifi, han mejorado mucho. Hasta el punto de que probablemente sean la mejor garantía de que la policía puede localizar nuestro ordenador, recuperarlo y detener al ladrón. Entre todos los actuales merece destacar los cuatro siguientes:

En caso de robo, se puede abrir la sesión desde otro ordenador y comprobar la posición sobre un mapa de nuestro portátil

  • Prey. Es un programa de rastreo de ordenadores robados lanzado por la empresa chilena de desarrollo de software libre Fork, que está disponible tanto para Windows como para Mac OS y Linux. También tiene versión para teléfonos y tabletas que funcionen con Android. Es gratuito si se instala hasta en tres ordenadores y a partir del cuarto sigue un modelo de negocio con cuotas proporcionales al número de ordenadores que se protegen. Las cuotas oscilan entre 5 dólares al mes y 399, si se quiere proteger una red de hasta 500 ordenadores.Prey se instala en el ordenador y permanece activo en un segundo plano. En caso de robo, se puede abrir la sesión desde otro ordenador y comprobar sobre un mapa la posición de nuestro portátil, de modo que en todo momento lo tenemos localizado. Si sabemos que está cerca, podemos hacer sonar una alarma para que detectemos nosotros al ladrón o también en caso de no recordar dónde lo dejamos. Otra opción es bloquear el dispositivo, o bien ordenarle, cuando tenga webcam frontal, que tome fotos de la cara del ladrón cuando lo encienda, así como que haga capturas de las páginas por las cuales navega. Con estos datos, que el programa nos manda cada 20 minutos a nuestro servicio de correo electrónico, podemos acudir a la policía y recuperar el portátil.
  • Hidden. Sigue las mismas directrices y tiene las mismas funciones que Prey, aunque fija una cuota de inicio de 15 dólares anuales y solo funciona en el entorno Mac OS X. Como ventajas sobre Prey, destaca que proporciona asistencia y colaboración con la policía para la localización del ordenador. No está disponible ni para iPhone ni para iPad.
  • Locate PC. Funciona en entornos PC, Mac Os X y también para iPhone e iPad. Monitoriza y rastrea el dispositivo robado y hace capturas de la cara del ladrón y de las páginas por las que navega. También registra qué teclea y envía los textos del ladrón por correo electrónico. No tiene versión en castellano. La cuota es de 15 dólares al año por aparato, aunque tiene descuentos cuantos más aparatos se añadan.
  • Buscar mi iPhone. Es un programa nativo y gratuito de iPhone 4 que se activa a través del servicio MobileMe. Su ventaja es que una vez descargada la aplicación al teléfono y activada -hay que hacerlo voluntariamente-, se puede conocer la posición del mismo desde cualquier otro teléfono o dispositivo con sistema operativo iOS, con solo introducir nuestras claves de usuario de Apple. Su gran desventaja es que solo se pueden usar otros móviles iPhone, iPod Touch o tabletas iPad para encontrarlo, pero no ordenadores Mac.

Fuente: Eroski Consumer

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